シドニー新生活ガイド – 教育

シドニー新生活ガイド – 教育
幼い時から子どもの個性や自主性を重んじる傾向があるオーストラリアの教育。就学前教育から大学までの教育制度についての基礎知識を、ニュー・サウス・ウェールズ(NSW)州を例に紹介する。

オーストラリアの教育制度

 連邦国家であるオーストラリアでは、教育制度は州ごとに異なる。NSW州の大学入学までの教育制度は、就学前教育、準備教育(キンダーガーテン、通称キンディー)、初等教育(プライマリー・スクール)、中等教育(ハイ・スクール)に分かれる(下記図)。就学前教育は日本の幼稚園や保育園に、プライマリー・スクールは日本の小学校に、ハイ・スクールは中学校及び高学校に相当する。日本のように学年が小学校、中学校、高等学校で区切られておらず、初等教育のイヤー(Year)1から
中等教育のイヤー12までの12年間を通して「イヤー○」という呼び方をする。義務教育期間は、イヤー1からイヤー10までだ。

 学期はタームと呼ばれ、4学期制であり、新学期は通常1月末から始まる。NSW州では、プライマリー・スクールに併設されたキンディーから学校生活を始めるのが一般的である。その年の7月31日までに5歳になる子どもが、同年に始まるキンディーに入学できる。遅くとも子どもが6歳の誕生日を迎えるまでに入学させなくてはいけない。もっとも、オーストラリアでは保護者が入学時期を決めることが可能。子どもの状態によって、早めたり遅らせたりすることができることを覚えておくと良いだろう。

就学前教育

 NSW州では、3〜4歳から就学前の教育を受けることが奨励されている。就学前教育は主に公立や私立のプレスクール(Pre-School)で行われる。この他、保育施設であるデイ・ケア・センター(Day Care Centre)で、子どもの早期教育に力を入れている所もある。必ずしも日本の保育所や幼稚園などと内容が重なるわけではないので、英語で理解するのが良いだろう。

準備教育

 5歳前後からは、義務ではないが、キンディーに通う。キンディーでは楽しい時間を過ごしつつ読み書きや算数が学べるような工夫がなされている。また、インファント・スクール(Infant School)と呼ばれる学校もある。ここは準備教育からプライマリー・スクールのイヤー2までをカバーし、このスクールが終わるとイヤー3から他のプライマリー・スクールに通うことになる。

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初等教育

 イヤー1からイヤー6 がプライマリー・スクール。ここで学ぶ主要な教科は、英語(English)、算数(Mathematics)、理科(Science)、創造芸術(Creative Arts)、社会と環境(Human Society and its Environment、略称HSIE)、心身発育と保健体育(Personal Development, Health and Physical Education、略称PDHPE)などである。NSW州のカリキュラムは、州の教育局NSW Education Standards Authority(NESA)のウェブサイトで見ることができる
(Web: www.boardofstudies.nsw.edu.au)。

中等教育

 イヤー7から始まるハイ・スクール。イヤー10の修了時には義務教育修了証明書(RoSA)が交付されるが、そのためにはイヤー7から、英語、数学、科学、歴史、外国語など10科目を取らなければならない。

 一般のハイ・スクールに入学試験はないが、有名大学進学率の高いセレクティブ・スクールと呼ばれる選抜校に入学するためには試験に合格しなくてはならない。私立校はキリスト教系の学校が多い。また、専門科目に特化した公立高校には、クリエーィブ・アンド・パフォーミング・アーツ・ハイ・スクールズ、テクノロジー・ハイ・スクールズ、スポーツ・ハイ・スクールズなどがある。

NSW Education(Web: www.dec.nsw.gov.au)のサイト内にある「school finder」からこうした学校を探すことができる。イヤー11と12では、HSC(ハイ・スクール修了証)を取得するために最低5科目を勉強する。

 プライマリー・スクールもハイ・スクールも公立校の場合、オーストラリア国籍や永住権を保持していれば学費は無料。ビザのカテゴリーにもよるが、テンポラリー・ビザ保持者の場合年間約5,200〜6,200ドル掛かる。

日本人学校と補習校

■日本人学校

「シドニー日本人国際学校」は、「国際学級」と「日本人学級」を併設した独自のバイリンガル教育を提供する日本人学校。国際学級ではキンディからイヤー6までがNSW州のカリキュラムを履修し、それに加え1日1時限日本語の授業を受けている。日本人学級では、小学1年生から中学3年生までの日本の文部科学省の教育課程を学びながら、1日1時限の英語の授業を受けている。また、音楽・図工・体育・コーディングの授業は両学級ミックス・レッスンとして行われるなど、さまざまな国籍の子どもが1つの学校で友情を育んでいる。

■日本語補習授業校(土曜校)

 週末に開講している日本語補習校はシドニー全域に複数ある。日本人父母のボランティアや日本人在住者の親睦団体によて運営され、幼児から小中学生を対象に日本語を教えている。日本語教育だけでなく、日本文化の継承も目的としていて、日本の伝統行事や生活習慣を同世代の子どもと楽しく学ぶプログラムが取り入れられている。

高等教育

 オーストラリアの高等教育は、主に大学とTA F E(Tertiary and Further Education )で行われる。

 オーストラリアには全国に43校の大学があり、NSW州ではシドニー大学、ニュー・サウス・ウェールズ大学、シドニー工科大学、マッコーリー大学などが有名である。大学ごとの入学試験はなく、高校の成績と卒業試験の結果などで希望学科への入学可否が決まる。2つの学士号や修士号を取得するために、二重学位(double degree)または混合学位(combined degree)の課程を履修する学生も多い。人文、商業、法学、科学分野でよく見られる。入学後の転科、転部、あるいは転学も比較的簡単に行える。休学して旅行や仕事をしてから復学する人や、社会人入学者も多い。

 TAFEでは、卒業後の就職を見込んだ実地的なコースが数多く用意されている。6カ月の短期コースから、ディプロマと呼ばれる専門資格を取得する3年コースまである。高校卒業後に入学する人の他、社会人や再就職を目指す人たちなど学生の年齢層は広い。オーストラリアの教育機関は性別や年齢に関係なく広く門戸を開いている。

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